歴史家と詩人と未来:ブルース・カミングスとアーサー・ビナード、コブクロ

  • 2017.07.09 Sunday
  • 13:56

 もう二月近く前の日曜の朝、携帯電話を覗くとメールが入っていた。六十歳を過ぎても、日本建築の優れた伝統に、寒冷地の新しい技術を導入する新しい建築を今も追求し続ける高校同期の畏友・Tからだった。あら、珍しい。

 彼の山で採れた行者ニンニクがお客様の評判を呼んだので喜んでいることと、今朝の新聞に詩人・アーサー・ビナードさんが載っていたので、わたしを思い出してメールしたとあった。

 

 おぅ、政治・思想的あり方は違っても、持つべきものは友人ですね。精神状態がいまいちなので、朝から新聞は読めない日が続いている。読まなきゃとは分かっているが、新聞の他人事のような・自民党を含む政党政治すら解体する共謀罪の強行採決などという未来のない記事が目に入ると、いまはまだこころによろしくない事態になりがちなのだ。<こころの筋トレ>は少しずつ・手応えを感じながら進んでいるのだが、まだ初心者なので、あまり無理はしない方がいい段階。花を咲かせるのだって手を加えながら一年はかかりますからね。

 

 Tが教えてくれたアーサーさんの記事は、いつもの彼らしい・おっという視点を含んだ・爽やかな記事だった。

 ジャーナリストで詩人でもある辺見庸によれば、『アメリカほど戦争の好きな国はない。アメリカは1776年の独立以来、対外派兵200回以上、原爆投下を含む、非人間的作戦行動のほとんどについて、国家的反省をしたことがない。にべなくいうなら、人類史上最大の戦争国家なのである』という。最大の戦争国家かどうかわたしにはわからないが、そのアメリカで生まれ育ったアーサーさんは、戦後のある日本に来て初めて、アメリカが戦後のない国であることに気がついたのいうのである。

 

 日本を知って初めて戦後のない国に育ったことに気づいたアーサーさん。言われてみると首肯せざるを得ないが、アメリカ史を研究する学者であれ、親日家を名のる多くの外国人であれ、こんな指摘をした者が今までいたんだろうか?

 けれどほんとうは、アメリカばかりではない。日本人にしても、明治維新以降、日本が出兵した<戦争>は、ざっと挙げても、1894年日清戦争、1904年日露戦争、1914年第一次世界大戦下で中国山東出兵、1931年中国満州出兵、1939年第二次世界大戦と、ほぼ十年刻みで戦争に駆り出されて、わたしたちと変わらない市井の人々が、殺し殺されていったのだ。馬鹿も休み休み言えという言葉があるが、休まず戦争をしたと云っていい。<戦後日本>とは、明治以降、日本人やアジアにとって近現代史において、極めて特殊なあり方だったのだ。

 

 シカゴ大学教授でわたしの世代で朝鮮・韓国史に関心があるものならブルース・カミングスの名を知らない者はいないと思う。朝鮮戦争とは何かと理解する上で、戦争の直接のはじまりなどどうでもいいことだという論調に、当時韓国・アメリカばかりでなく、北朝鮮からも激しい非難を加えられた学者だったと記憶している。今年3月のThe Nation誌に発表された次の論考が全て正しいかどうかわたしに確かめる余裕も知識もない。

 だが、彼の言う、「アメリカのメディアはすべからく<永遠のゼロ>を生きているらしい。新たな危機が起こると、そのつど、かつてない独立した危機として扱うのだ。(ひとにとって)歴史に価値はない—それが鎌首をもたげ、あなたの顔面を直撃するまでは。」に戦慄するような感慨を覚える。かつて朝鮮戦争を題材に作られた、大ヒットした・ハリウッドの戦争コメディ映画・マッシュを初めて見たとき、無意識のアジア人蔑視と、驚くような自虐性と自尊心の中に、自分はなぜ、自分の生死までかけて、この極東の・ちっぽけな国の戦争の現場にいるのだ?という本音が横たわっている気がした。その記憶が、この論文を読んで蘇ったのだ。

 

  Donald Trump was having dinner at Mar-a-Lago with Japanese Prime Minister Shinzo Abe on February 11 when a message arrived mid-meal, courtesy of Pyongyang: North Korea had just tested a new, solid-fuel, intermediate-range ballistic missile, fired from a mobile—and therefore hard-to-detect—launcher. The president pulled out his 1990s flip-phone and discussed this event in front of the various people sitting within earshot. One of these diners, Richard DeAgazio, was suitably agog at the import of this weighty scene, posting the following comment on his Facebook page: “HOLY MOLY!!! It was fascinating to watch the flurry of activity at dinner when the news came that North Korea had launched a missile in the direction of Japan.”

 

Actually, this missile was aimed directly at Mar-a-Lago, figuratively speaking. It was a pointed nod to history that no American media outlet grasped: “Prime Minister Shinzo,” as Trump called him, is the grandson of Nobusuke Kishi, a former Japanese prime minister whom Abe reveres. Nobusuke was deemed a “Class A” war criminal by the US occupation authorities after World War II, and he ran munitions manufacturing in Manchuria in the 1930s, when Gen. Hideki Tojo was provost marshal there. Kim Il-sung, whom grandson Kim Jong-un likewise reveres, was fighting the Japanese at the same time and in the same place.

 

As I wrote for this magazine in January 2016, the North Koreans must be astonished to discover that US leaders never seem to grasp the import of their history-related provocations. Even more infuriating is Washington’s implacable refusal ever to investigate our 72-year history of conflict with the North; all of our media appear to live in an eternal present, with each new crisis treated as sui generis. Visiting Seoul in March, Secretary of State Rex Tillerson asserted that North Korea has a history of violating one agreement after another; in fact, President Bill Clinton got it to freeze its plutonium production for eight years (1994–2002) and, in October 2000, had indirectly worked out a deal to buy all of its medium- and long-range missiles. Clinton also signed an agreement with Gen. Jo Myong-rok stating that henceforth, neither country would bear “hostile intent” toward the other.

 

The Bush administration promptly ignored both agreements and set out to destroy the 1994 freeze. Bush’s invasion of Iraq is rightly seen as a world-historical catastrophe, but next in line would be placing North Korea in his “axis of evil” and, in September 2002, announcing his “preemptive” doctrine directed at Iraq and North Korea, among others. The simple fact is that Pyongyang would have no nuclear weapons if Clinton’s agreements had been sustained.

 

Now comes Donald Trump, blasting into a Beltway milieu where, in recent months, a bipartisan consensus has emerged based on the false assumption that all previous attempts to rein in the North’s nuclear program have failed, so it may be time to use force—to destroy its missiles or topple the regime. Last September, the centrist Council on Foreign Relations issued a report stating that “more assertive military and political actions” should be considered, “including those that directly threaten the existence of the [North Korean] regime.” Tillerson warned of preemptive action on his recent East Asia trip, and a former Obama-administration official, Antony Blinken, wrote in The New York Times that a “priority” for the Trump administration should be working with China and South Korea to “secure the North’s nuclear arsenal” in the event of “regime change.” But North Korea reportedly has some 15,000 underground facilities of a national-security nature. It is insane to imagine the Marines traipsing around the country in such a “search and secure” operation, and yet the Bush and Obama administrations had plans to do just that. Obama also ran a highly secret cyber-war against the North for years, seeking to infect and disrupt its missile program. If North Korea did that to us, it might well be considered an act of war.

 

On November 8, 2016, nearly 66 million voters for Hillary Clinton received a lesson in Hegel’s “cunning of history.” A bigger lesson awaits Donald Trump, should he attack North Korea. It has the fourth-largest army in the world, as many as 200,000 highly trained special forces, 10,000 artillery pieces in the mountains north of Seoul, mobile missiles that can hit all American military bases in the region (there are hundreds), and nuclear weapons more than twice as powerful as the Hiroshima bomb (according to a new estimate in a highly detailed Times study by David Sanger and William Broad).

Last October, I was at a forum in Seoul with Strobe Talbott, a former deputy secretary of state for Bill Clinton. Like everyone else, Talbott averred that North Korea might well be the top security problem for the next president. In my remarks, I mentioned Robert McNamara’s explanation, in Errol Morris’s excellent documentary The Fog of War, for our defeat in Vietnam: We never put ourselves in the shoes of the enemy and attempted to see the world as they did. Talbott then blurted, “It’s a grotesque regime!” There you have it: It’s our number-one problem, but so grotesque that there’s no point trying to understand Pyongyang’s point of view (or even that it might have some valid concerns). North Korea is the only country in the world to have been systematically blackmailed by US nuclear weapons going back to the 1950s, when hundreds of nukes were installed in South Korea. I have written much about this in these pages and in the Bulletin of the Atomic Scientists. Why on earth would Pyongyang not seek a nuclear deterrent? But this crucial background doesn’t enter mainstream American discourse. History doesn’t matter, until it does—when it rears up and smacks you in the face.

      (強調文字は、引用者による。)

 有名なドキュメンタリー映画・「戦争の霧」の中で、ベトナム戦争当時のマクナマラ国務長官がきわめて率直に語ったベトナム戦争の敗因、「われわれは敵の立場に我が身を置いてみようとしなかったし、彼らの視点で世界を見てみようとすらしなかった」を、カミングスは論文に引用している。

 戦争が起きること自体が敗因としか思えないわたしには、どんなに意見が異なろうと、日々の生活する生活者が殺し・殺される、東北アジアに二度と戦争をおこさないためには、どれほどグロテスクな体制であれ、敵の立場(put ourselves in the shoes of the enemy )に立って歴史を聞くしかないように思える。平和の枝がかぼそく、どんなに折れそうであろうと、二度の戦争に翻弄されて亡くなったオモニとアボジを持つわたしには、どうしても、どうしても、その枝を切り落とすまねはできない。

 

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